Importancia del agua en la dieta


Antes de empezar quiero aclarar que en la dieta (nutrición), la importancia del agua no se basa en beberla junto con los alimentos sólidos, sino que hay que saber cuándo es mejor consumirla, en qué horarios y en qué cantidades. El agua como tal es el componente principal de los seres vivos, como por ejemplo en la parte del líquido intra y extra celular, los cuales están compuestos en gran porcentaje de agua, además del plasma sanguíneo que su mayor porcentaje es en este preciado líquido. Como tal entonces hay que señalar que uno puede llegar a vivir varios meses sin llegar a consumir algún tipo de alimento, pero solo es posible sobrevivir por unos pocos días sin beber agua.

El cuerpo humano cuenta con un 75% de agua cuando recién nace, y este porcentaje se reduce alrededor del 60% en la edad adulta. Aproximadamente el 60% de esta agua se encuentra en el interior de las células, agua intracelular y agua extracelular (como ya se mencionó), la cual también circula en la sangre por medio del plasma sanguíneo y "baña" a tojos los tejidos que forman también algunos órganos.

Todas las reacciones metabólicas que nos permiten vivir están acompañadas por la acción del agua, y en la mayoría de las reacciones fisiológicas, necesarias también para sobrevivir (algunas para producir energía en forma de ATP) el agua es un compuesto indispensable.

Uno de los procesos que requiere mucho la participación del agua es el de la digestión, pero ojo, aquí me refiero al agua previamente consumida varios minutos antes (20 a 30 minutos) de ingerir los alimentos sólidos. Hay enzimas las cuales necesitan un medio acuoso para que su estructura tridimensional adopte una forma activa, pero como dije, no por eso es que se vaya a beber agua junto con los alimentos, ya que cuando esto se hace, el agua ingerida en ese instante o justo después de comer, altera la composición de otras enzimas que necesitan un medio ácido para actuar (altera el Ph gástrico), además de que el agua, y otros líquidos, pueden disminuir la temperatura ideal para la digestión ralentizándola, y además provocando una mala o pobre absorción de nutrientes.

Las enzimas (también conocidas como fermentos) son agentes proteicos que intervienen en la transformación de las sustancias que se utilizan para la obtención de energía y síntesis de materia propia. Por ejemplo, cuando comes un trozo de pollo rico en proteínas, éstas necesitan ser descompuestas por algunas enzimas hasta volverse aminoácidos para poder ser absorbidos, los cuales luego forman de nuevo proteínas ya estando en el tejido muscular, por medio de varios procesos bioquímicos y fisiológicos.



FUNCIÓN DE TRANSPORTE

El agua es el medio por el cual se comunican las células que componen nuestros órganos, y también es el medio por el cual se transporta el oxígeno y los nutrientes a nuestros tejidos para poder ser absorbidos, pero también es la encargada de "llevar" o retirar de nuestro cuerpo los residuos y productos de desecho provenientes de las reacciones metabólicas.

FUNCIÓN TERMOREGULADORA

Gracias a su elevada capacidad de evaporación, el agua ayuda a regular nuestra temperatura corporal, ésto gracias al sudor o por medio de la secreción de mucosas, cuando la temperatura exterior es muy elevada.

Cuando se llevan a cabo procesos de combustión de nutrientes, en el interior de nuestras células, los cuales se requieren para obtener energía, se producen pequeñas cantidades de agua. Esta formación de agua es mayor para poder lograr oxidar las grasas y "quemarlas" o usarlas como energía, por lo cual es importante consumir agua a lo largo del día cuando se busca ayudar a perder peso en grasa corporal, pero recordando que no se debe beber junto con los alimentos sólidos por lo ya mencionado anteriormente.

El agua que se produce en la respiración celular se conoce como agua metabólica, la cual es fundamental para los animales que deben adaptarse a altas temperaturas, como por ejemplo aquellos que habitan en desiertos. Los camellos pueden aguantar meses sin beber agua debido a que utilizan el agua producida al quemar la grasa acumulada en sus jorobas. En los seres humanos, la producción de agua metabólica no pasa de los 0,3 Litros al día, aproximadamente.



NECESIDADES DIARIAS DE AGUA

Es de mucha importancia consumir una cantidad suficiente de agua cada día para el correcto funcionamiento de los procesos bioquímicos y fisiológicos de asimilación y, sobre todo, para los de eliminación de residuos del metabolismo celular. Aproximadamente unos tres Litros de agua al día son el mínimo necesario, de los cuales aproximadamente la mitad los conseguimos por medio del consumo de alimentos sólidos, y la otra mitad la obtenemos por medio del consumo directo de agua. Las necesidades pueden aumentar considerablemente en situaciones o etapas de la vida que la requieran, por ejemplo cuando se está enfermo o cuando se practica algún tipo de actividad física como un deporte, levantamiento de pesas, entre otras.



RECOMENDACIONES SOBRE EL CONSUMO DE AGUA

Recordando lo ya mencionado en los párrafos anteriores, si consumimos medias o grandes cantidades de agua (otros líquidos como el vino, zumos, leche, entre otros, también afectan) durante o justo después de las comidas, el Ph gástrico disminuye considerablemente por la dilución de los jugos gástricos. Todo esto provoca que las enzimas que requieren un determinado grado de acidez para poder actuar, pierdan efectividad o queden completamente inactivas, todo esto causando que la digestión se ralentice y se produzca una pobre absorción de nutrientes, además de generar posibles problemas de tipo gastrointestinal.

Si las bebidas que se consumen con las comidas además están con temperaturas muy bajas (frías o congeladas), éstas disminuyen la temperatura "ideal" del estómago para que la digestión se lleve a cabo, o sea que la digestión se ralentizaría aun más.

Como recomendación general se debe beber agua, zumos de frutas (sin azúcar refinada) u otros líquidos (mejor evitarlos para no generar además acumulaciones de grasa innecesaria), de 20 a 30 minutos antes de cada comida y, al menos, de 90 a 120 minutos después de haberla consumido. Estos tiempos pueden variar de acuerdo al ritmo de vida de las personas.

Como recomendación final, pero no menos importante, se debe beber por lo menos un vaso con agua recién nos levantamos para conseguir una mejor hidratación después del período de sueño, para activar los mecanismos de limpieza del organismo y de digestión, además si se sufre de gastritis, esta es una muy buena opción para eliminar esta molestia, y si no sufres aun, beber el agua en ayunas es ideal para prevenirla.

Es posible que también les pueda interesar el artículo que dejo en este enlace.

Todos estos datos y recomendaciones son basados en factores fisiológicos, bioquímicos además de teoría en nutrición, de lo cual soy profesional, así que si tienen alguna inquietud no duden en escribirme en los comentarios para poderles asesorar. Saludos.

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6 Comentarios

  1. Hola Andy CZ, este articulo esta excelente, me ha resultado muy gratificante leerlo, ya que todo lo mencionado en el es muy importante, por eso quiero hacer un par de preguntas al respecto del consumo del agua y su necesidades diaria para el cuerpo: los 3 litros que mencionas que se necesitan consumir diariamente, solo corresponde a el agua, o sea 3 litros solo de agua libre o en eso 3 litros básicos al día pueden contarse los jugos y otras bebidas que se hacen con agua?, el agua es mejor beberla fría o al clima? en las mañanas después de levantarnos es mejor beber se baso de agua frió o al clima?

    Gracias por la atención prestada y quedo en espera de su pronta y positiva respuesta.

    Bendiciones.

    :)

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    1. Hola. En esos 3 litros diarios totales se cuentan otras bebidas que contengan este preciado líquido. Obviamente no hay que ser tan minucioso como para estar midiendo el volumen exacto de líquidos consumidos. Pero obviamente es preferible que se beba más agua y zumos de frutas sin azúcar refinada, que otro tipo de bebidas.

      Cuando algo, incluyendo los líquidos, se consumen a bajas temperaturas, sus moléculas estarán más unidas, por lo cual puede demorar un poco más en que el cuerpo las asimile. Así que eso es lo único que hace diferencia entre beber agua a temperatura ambiente de beberla a bajas temperaturas. Ya queda en ti según tu gusto. Lo importante es No beberla junto con las comidas ni justo después de comerlas, sino siempre 20-30 o 40 minutos antes de ingerirlas, ya que la digestión se lleva a cabo por medio de la hidrólisis, es decir de la unión de una molécula de agua con otra de algún otro tipo, para degradar y posteriormente absorber los nutrientes micro y macro. Pero obviamente estamos hablando de agua previamente asimilada.

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  2. Hola Andy CZ, Genial tus comentarios , todo ha quedado muy bien explicado, así que este tema en cuento a mi esta cerrado ya que todo lo que deseaba saber o en lo que tenia dudas ha sido disipado, muchas gracias por sus magníficos consejos y aunque me gusta mucho acompañar mis comidas con bebidas, es una costumbre que tengo, tratare de cambiarla, por mi bien, si tienes algún truco para evitar esa sensación de comer y tomar un sorbo de agua o jugo,hazmelo saber.

    Bendiciones.

    :)

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    1. La verdad, es que no hay trucos ya que todo es psicológico, está en la mente. El punto de tomar agua 20-30 minutos antes de las comidas, o zumos de frutas sin azúcar refinada, es hidratar al organismo para que así tenga buenas reservas de agua para llevar a cabo el proceso digestivo por medio de la hidrólisis, al mismo tiempo que se evita que la persona sienta sed, debido a que ya ha consumido alguna bebida.

      Si no se consume antes, es posible que se sienta algo de sed durante la ingesta de alimentos. A mi me costó quitar esa costumbre (pero ya llevó más de cinco años de haberla corregido), y lo que hacía para evitar beber durante las comidas, además de tomar el agua 20-30 minutos antes, era No preparar jugos, o sea solamente la comida. Ya el jugo lo preparaba mucho después (60-90 minutos después de comer) o consumía una fruta con mucha agua, como una naranja, mandarina, etc.

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  3. siempre veo que recomiendas beber entre 20 a 30 antes de las comidas agua, que pasaría si me paso con 5 minutos antes o después de ese tiempo ejemplo 15 o 35 min?

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    1. Puedes beberla 5 minutos antes si quieres. Si la bebes mucho antes probablemente ya luego de esos 35 minutos o más estés de nuevo deshidratado para afrontar tu comida (habrá quienes con 20 minutos o más también luego ya estén de nuevo deshidratados para cuando les toque comer). Todo depende de cada persona realmente.

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