Beneficios y riesgos del ejercicio sobre la salud


Mejora de la aptitud (fitness) general


El mayor beneficio de un programa de ejercicio regular es una mejora en la aptitud general (habilidades, physical fitness). El ejercicio adecuado mejora la fuerza muscular y la resistencia, la composición corporal, la flexibilidad y la resistencia cardiorrespiratoria. El nivel de consumo máximo de oxígeno o resistencia cardiorrespiratoria no es por sí mismo de gran importancia para la mayoría de los individuos. Lo importante es que la capacidad sostenida de gasto de energía está directamente relacionada con los niveles máximos de rendimiento.

Por ejemplo, considere la simple tarea de caminar a una velocidad de tres millas por hora. Esta tarea implica un gasto energético de aproximadamente tres veces la tasa metabólica en reposo. Las personas extremadamente incapaces pueden tener una potencia aeróbica máxima de sólo seis veces su tasa metabólica en reposo. Para estas personas, una caminata de tres millas por hora requiere la mitad de su capacidad máxima. Una persona de mediana edad que se ejercita regularmente tendrá una potencia aeróbica máxima de 10 a 12 veces en reposo, por lo que la misma caminata representará sólo del 25 al 30 por ciento de la capacidad máxima.

Este ejemplo ilustra cómo cualquier tarea submáxima es relativamente mucho más fácil para el individuo condicionado o entrenado. Por otra parte, una persona no puede trabajar durante todo el día en mucho más de aproximadamente el 20 por ciento de la capacidad máxima sin llegar a ser crónicamente fatigado. La persona desacondicionada que tiene una potencia aeróbica máxima de seis veces su metabolismo en reposo puede sostener cómodamente un nivel de trabajo de sólo 1,2 veces en reposo durante todo el día (6 × 0,20 = 1,2). Esta baja capacidad de gasto energético sostenido sólo se puede soportar con una existencia muy sedentaria: por ejemplo, 20 horas de sueño y descanso, dos horas de cuidado personal, una hora de tareas domésticas y de compras y una hora de actividad a tres veces la tasa de descanso cada una día.

El punto de la discusión anterior es que se puede calcular el gasto energético promedio de la vida de cualquier persona, y la resistencia cardiorrespiratoria máxima de una persona determina cuán activo puede mantenerse un estilo de vida. Las personas que intentan llevar vidas más activas que su nivel de aptitud (physical fitness: aptitudes físicas) se fatigan crónicamente. Las personas con niveles adecuados o óptimos de aptitud, o fitness, por otro lado, son capaces de satisfacer las demandas físicas de una vida activa con relativa facilidad. Una de las observaciones más frecuentes hechas por individuos que han comenzado un programa de ejercicio es que se sienten mejor, y los estudios de investigación documentan una mejora en los sentimientos de bienestar general en personas más activas.

Disminución del riesgo de enfermedad coronaria


La enfermedad coronaria es la principal causa de muerte en el mundo desarrollado. La enfermedad coronaria se define como infarto de miocardio o ataque al corazón; Angina de pecho, o dolor de pecho; O muerte súbita por paro cardiaco o actividad eléctrica anormal en el corazón. El proceso básico de la enfermedad que subyace a la enfermedad coronaria es la aterosclerosis, un trastorno caracterizado por la acumulación de colesterol y la proliferación de células del músculo liso en los revestimientos de las arterias. Esto da lugar a un estrechamiento gradual del canal arterial, y este estrechamiento disminuye y puede en última instancia detener el flujo sanguíneo a través de una arteria. Cuando esto ocurre en una arteria coronaria, es decir, en una arteria que suministra al corazón, se produce una de las manifestaciones de la enfermedad coronaria.

Evidencia epidemiológica de los beneficios por ejercicio


Beneficios y riesgos del ejercicio sobre la salud
Los estudios han vinculado la vida sedentaria con altas tasas de mortalidad por enfermedad coronaria. Un estudio encontró que los estibadores de San Francisco que trabajaban en trabajos que requerían altos niveles de gasto energético tenían menos riesgo de morir de enfermedad cardíaca que los estibadores que realizaban trabajos sedentarios.

Este estudio mostró que los trabajadores portuarios y los manipuladores de carga gastaron al menos 1.000 kilocalorías más al día que los empleados y contramaestres y que los trabajadores sedentarios, durante una observación de 22 años, tenían el doble de probabilidades de morir de enfermedad cardíaca. El mayor riesgo de muerte en los hombres menos activos no se debió a otros factores de riesgo de enfermedad coronaria, como el tabaquismo, la obesidad y la presión arterial alta; Ni era el resultado de que los hombres menos saludables pasaran a empleos sedentarios.

Otro estudio siguió el estado de salud de aproximadamente 17,000 hombres graduados de la Universidad de Harvard por muchos años. Todos estos hombres tenían esencialmente trabajos sedentarios, pero diferían en la cantidad de tiempo de ocio que pasaban en actividades físicas. Los hombres que gastaron al menos 2.000 kilocalorías por semana en actividad física sólo tenían la mitad de la tasa de mortalidad por enfermedades del corazón como lo hicieron los hombres que gastaron menos de 500 kilocalorías por semana. No toda esta energía se gastó en programas de ejercicios; Algunos se gastaron durante las actividades de rutina, como subir escaleras, caminar, levantar objetos, etc.

El efecto del ejercicio sobre los factores de riesgo de enfermedad coronaria


Uno de los logros médicos importantes del siglo 20 ha sido el desarrollo de la teoría de factores de riesgo de la enfermedad coronaria. Los científicos han descubierto que las personas que tienen sobrepeso, fuman cigarrillos, tienen presión arterial alta, o muestran niveles elevados en sangre de ciertos tipos de moléculas que llevan grasa y colesterol, son mucho más propensos a morir de enfermedad coronaria. Además, las combinaciones de estos factores de riesgo resultan en incrementos exponenciales en el riesgo de muerte. El descubrimiento y la descripción de los factores de riesgo han llevado a una comprensión del proceso aterosclerótico y de cómo prevenirlo y tratarlo. La evidencia sugiere que el ejercicio regular puede reducir la exposición de una persona a varios de los factores de riesgo.

La grasa y el colesterol son transportados por la sangre en moléculas complejas llamadas lipoproteínas. Los investigadores han identificado varias clases de lipoproteínas y han elucidado sus papeles en la progresión ateroesclerótica. Por lo tanto, es posible describir perfiles de lipoproteínas anormales o de alto riesgo. La dieta y la herencia son factores clave que determinan el perfil de la lipoproteína de una persona, y el ejercicio también juega un papel importante.

El ejercicio aeróbico regular mejora el perfil de lipoproteínas de alta densidad (HDL) en la mayoría de los individuos, mismas que se encargan de erradicar el exceso de colesterol arterial. Aunque se necesita más trabajo para entender completamente esta asociación, la dosis de ejercicio necesaria para efectuar un cambio beneficioso en el perfil de la lipoproteína parece ser de aproximadamente 8 a 10 millas de funcionamiento (o su equivalente en otra actividad) por semana.

La presión arterial elevada (hipertensión) es un segundo factor de riesgo de gran alcance para la enfermedad cardíaca coronaria. Los hábitos de vida sedentarios y los bajos niveles de aptitud física aumentan el riesgo de desarrollar hipertensión. El ejercicio también parece disminuir la presión arterial en al menos algunas personas con hipertensión. El mayor beneficio es probablemente para los más jóvenes (aquellos menores de 40 a 45 años de edad) cuya hipertensión es de aparición relativamente reciente.

El peso corporal excesivo es considerado por la mayoría de los expertos como un factor de riesgo independiente para la enfermedad coronaria, aunque la obesidad también aumenta indirectamente el riesgo a través del impacto deletéreo en la presión arterial y el perfil de la lipoproteína. Los hábitos de ejercicio están fuertemente relacionados con el peso corporal. En prácticamente todos los estudios de poblaciones grandes, los individuos más activos pesan menos en cuanto a su nivel de grasa corporal. Uno de los resultados más consistentes vistos en los estudios de entrenamiento de ejercicio es la pérdida de peso corporal en grasa y quizá tejido residual. Programas de pérdida de peso que incorporan el ejercicio, así como una dieta adecuada, son más exitosos que los que dependen de la dieta sola.

Impacto en otras enfermedades crónicas


Aunque se necesitan más investigaciones para llegar a conclusiones definitivas, algunas pruebas han sugerido que el ejercicio regular puede ayudar en el tratamiento o la prevención de otras enfermedades crónicas. El control de la diabetes tipo II, por ejemplo, parece ser ayudado por el ejercicio regular. Esta forma de diabetes es un problema de salud importante en el que el paciente muestra niveles elevados de azúcar en la sangre a pesar de tener niveles aceptables de insulina, la hormona que normalmente borra de la sangre el exceso de azúcar (en forma de glucosa), facilitando su utilización por las células del cuerpo. Las personas con esta enfermedad necesitan controlar su azúcar en la sangre, pero no con inyecciones de insulina. El ejercicio mejora esta cualidad de utilización de la glucosa como se debe.

Medicamentos orales que bajan los niveles de azúcar en la sangre están disponibles, pero su utilidad ha sido cuestionada. En consecuencia, las modificaciones dietéticas y el ejercicio, que pueden disminuir los niveles de azúcar en la sangre, se han convertido en las principales medidas para controlar la diabetes tipo II. El ejercicio parece mejorar la sensibilidad a la insulina de las células, de modo que el azúcar en la sangre se puede tomar más fácilmente y se utiliza como combustible.

Algunos informes han relacionado la baja actividad física con un mayor riesgo de desarrollar ciertos tipos de cáncer, en particular el cáncer de colon. Estos resultados son intrigantes, pero se necesita más trabajo para establecer firmemente que los hábitos sedentarios son un factor de riesgo independiente para el cáncer.

Riesgos del ejercicio sobre la salud


Como puede verse en la discusión anterior, la participación regular en un programa de ejercicios puede proporcionar varios beneficios. Sin embargo, el ejercicio es similar a otras intervenciones médicas o de salud, ya que también hay costos potenciales asociados con la actividad. Estos costos van desde inconvenientes menores, como el tiempo que toma el ejercicio, hasta complicaciones más graves, incluyendo lesiones e incluso muerte súbita.

Lesiones


Está claro que algunas personas que participan en el entrenamiento físico probablemente desarrollarán lesiones en sus huesos, músculos y articulaciones. A pesar de los informes infundados en los medios de comunicación de las tasas de lesiones extremadamente altas entre los ejercicios adultos, ha habido pocos buenos estudios de lesiones por ejercicio en las poblaciones. Una de las dificultades en la realización de estos estudios ha sido la necesidad de identificar tanto el número de casos (individuos que se lesionan) como el número de personas en riesgo de lesión (el número total de individuos que ejercen en la población).

Estas dos cifras son necesarias para calcular las tasas de lesiones verdaderas. Los mejores estudios disponibles sobre las tasas de lesiones sugieren que alrededor del 25 al 30 por ciento de los corredores adultos se lesionarán en el transcurso de un año, si la lesión se define como un incidente que hace que un individuo deje de hacer ejercicio por lo menos una semana. Si sólo se consideran lesiones más graves, como las que el individuo solicita atención médica, las tasas de lesiones son mucho más bajas, tal vez en el rango de 1 por ciento por año.

Poco se sabe sobre las causas de las lesiones por ejercicio. Un factor que se ha relacionado con el daño es la cantidad de ejercicio; Por ejemplo, las personas que corren más millas son más propensos a lesionarse que aquellos que corren menos millas. No se ha demostrado que factores como la edad, el sexo, el tipo de cuerpo y la experiencia estén asociados con el riesgo de lesión. Parece lógico que las anomalías estructurales, los incrementos repentinos en la intensidad del entrenamiento y los tipos de equipo utilizados puedan estar relacionados con el riesgo de lesiones; Sin embargo, los datos para respaldar estas opiniones no están disponibles.

En vista de los limitados datos científicos sobre el riesgo de lesiones, se recomienda al practicante seguir prácticas de sentido común hasta que se comprendan mejor las causas de la lesión. Los ejercicios deben comenzar su programa lentamente y gradualmente progresar a niveles de entrenamiento más intensivos. Deben utilizar un buen equipo y prestar especial atención al calzado adecuado. Los ejercicios que han tenido lesiones anteriores deben reconocer que pueden ser más susceptibles a lesiones similares en el futuro.

Todos los ejercitadores deben tener cuidado y deben monitorear sus cuerpos para las señales de alerta temprana de riesgo de lesión. Si un problema comienza a desarrollarse, es un buen consejo dejar de hacer ejercicio o reducir la intensidad del entrenamiento durante unos días para ver si el problema desaparece. Los ejercitadores o practicantes no deben tener miedo de experimentar con ellos mismos para averiguar qué prácticas y técnicas de entrenamiento parecen ser más cómodas y menos propensas a producir lesiones. La moderación es un buen consejo: se reportan pocas lesiones en individuos que corren de 10 a 15 millas por semana, y este nivel es adecuado para proporcionar muchos beneficios para la salud.

La muerte súbita


Obviamente, la complicación más seria de un programa de ejercicios es la muerte súbita. Éste es, afortunadamente, una ocurrencia rara. Como se discutió anteriormente, varios estudios han demostrado que las personas que participan regularmente en el ejercicio tienen un menor riesgo de morir de un ataque al corazón. Hay, sin embargo, también evidencia que sugiere un mayor riesgo de morir durante el ejercicio que durante las actividades sedentarias. Cuando se considera el riesgo total de muerte súbita durante un período de 24 horas, los practicantes regulares son mucho menos propensos a experimentar esta catástrofe.

Prácticamente todas las personas que caen muertas repentinamente tienen enfermedad coronaria avanzada. Por lo tanto, la mejor manera de reducir el riesgo de muerte súbita durante el ejercicio es evitar la enfermedad coronaria avanzada. Esto implica seguir buenas prácticas de salud en otros aspectos de la vida, como no fumar, comer una dieta prudente y mantener un peso corporal ideal. Las personas de mediana edad o mayores probablemente pueden reducir su riesgo de muerte súbita conociendo su estado de riesgo coronario y su estado general de salud antes de emprender un programa de ejercicios. Por supuesto, no hay garantías, pero si un individuo tiene un examen minucioso por un médico competente, incluyendo una prueba de esfuerzo máximo y otros procedimientos que la pantalla de la enfermedad coronaria, entonces la persona probablemente podrá comenzar con seguridad un programa de ejercicios.

RESUMEN

Ha habido mucho progreso en el campo del ejercicio y acondicionamiento físico. Los conceptos sobre el ejercicio han pasado del faddismo (moda) a la legitimidad científica, gracias a los investigadores en educación física, fisiología del ejercicio y medicina. Sin embargo, queda mucho por aprender, y los expertos necesitan trabajar juntos para seguir desarrollando el estudio y la promoción del ejercicio. Hay muchos elementos que necesitan más estudio, desde el nivel celular a la población en su conjunto. Por ejemplo, se necesita más información sobre específicamente cómo el ejercicio afecta los niveles de lipoproteínas en la sangre, y se necesita más investigación sobre las tasas de lesiones en las poblaciones de practicantes.

TEMA COMPLEMENTARIO:

Diferencias entre actividad física, ejercicio físico y aptitud física (physical fitness).


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Oleh

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