Nutrición humana: nutrición por cada etapa de vida

Alimentos y nutrientes a consumir por cada edad

Nutrición humana: nutrición durante el embarazo y la etapa neonatal, la niñez, pubertad, juventud, adultez y vejez. Las necesidades nutricionales y las preocupaciones por tener las cantidades óptimas de nutrientes macro y micro varían durante las diferentes etapas de la vida. A continuación se analizan algunos temas al respecto.

Nutrición durante el Embarazo y la lactancia


El estado nutricional de una mujer antes y durante el embarazo afecta no sólo su propia salud, sino también la salud y el desarrollo de su bebé. Si una mujer tiene bajo peso antes de quedar embarazada o no consigue un peso suficiente durante el embarazo, aumenta la probabilidad de tener un bebé prematuro o de bajo peso al nacer.

Las mujeres con sobrepeso, por otro lado, tienen un alto riesgo de complicaciones durante el embarazo, como la presión arterial alta (hipertensión) y diabetes gestacional, y de tener un bebé pobremente desarrollado o uno con defectos de nacimiento. Nunca se recomienda la pérdida de peso durante el embarazo.

El aumento de peso recomendado durante el embarazo es de 11,5 a 16 kg (25 a 35 libras) para una mujer de peso normal, un poco más para una mujer de bajo peso y un poco menos para una mujer con sobrepeso.

En períodos críticos en el desarrollo de órganos y tejidos específicos, hay mayor vulnerabilidad a deficiencias de nutrientes, excesos de nutrientes o de toxinas. Por ejemplo, el exceso de vitamina A tomado temprano en el embarazo puede causar malformaciones cerebrales en el feto.

Un avance médico importante de finales del siglo XX reconoció que una ingesta generosa de ácido fólico (también llamada folato o folacina) en el embarazo temprano reduce el riesgo de defectos de nacimiento, específicamente defectos del tubo neural como espina bífida y anencefalia (parcial o completa ausencia del cerebro), que implican daños en la médula espinal y diversos grados de parálisis, y en casos extremos: la muerte del bebé.

Por esta razón, la suplementación con 400 microgramos (0,4 miligramos) de ácido fólico se recomienda para todas las mujeres que tienen la posibilidad de quedar embarazada. Buenas fuentes de alimentos de ácido fólico incluyen verduras de hoja verde, cítricos (sobretodo todo su zumo), frijoles y otras legumbres, granos enteros, cereales fortificados para el desayuno y otros alimentos como el hígado.

Los requisitos nutricionales generales aumentan con el embarazo. En el segundo y tercer trimestre, las mujeres embarazadas necesitan energía adicional de los alimentos: unas 300 kilocalorías por encima de las necesidades de mujeres no embarazadas.

La mayoría de las necesidades de nutrientes adicionales se pueden satisfacer mediante la selección de alimentos sabiamente, pero un suplemento de hierro (30 miligramos por día) se recomienda generalmente durante el segundo y tercer trimestre, además de un suplemento de ácido fólico durante todo el embarazo. Otros nutrientes clave de especial interés son las proteínas, la vitamina D, el calcio y el zinc.

El "consumo excesivo de alcohol" durante el embarazo puede causar síndrome de alcoholismo fetal, una condición con retraso mental y físico irreversible. Incluso el más ligero consumo social de alcohol durante el embarazo puede dar lugar a daños leves relacionados con retraso en el crecimiento, alteraciones del comportamiento o de aprendizaje o discapacidades motoras, a veces descritos como efectos del alcoholismo fetal.

No se ha establecido una ingesta segura de alcohol durante el embarazo por lo cual a las mujeres embarazadas se les aconseja no beber en absoluto, especialmente durante el primer trimestre. El consumo de cafeína por lo general se limita como medida de precaución, y el tabaquismo no se recomienda en ninguna circunstancia. También se recomienda limitar la ingesta de ciertos peces, como el pez espada y el tiburón, que pueden estar contaminados con metilmercurio.

Un consumo de aproximadamente 500 kilocalorías más del requerimiento energético diario total de la madre, ingerido por medio de alimentos, es necesario para satisfacer las demandas energéticas de la lactancia. Debido a que el embarazo agota las reservas maternas de hierro, puede recomendarse la administración de suplementos de hierro durante la lactancia.

Los lactantes pueden ser sensibles a los componentes y sabores de los alimentos y bebidas consumidos por la madre. En general, se recomienda a las mujeres lactantes que consuman poca o de hecho ninguna cantidad de alcohol.

Nutrición en la Infancia, niñez y adolescencia


Los lactantes, en general, tienen menos infecciones y una menor posibilidad de desarrollar alergias e intolerancias alimentarias. Por estas y otras razones, la lactancia materna es muy recomendable por lo menos durante los primeros cuatro a seis meses de vida (algunos recomiendan hacerlo por más tiempo de ser posible).

Sin embargo, si una mujer no está en condiciones de amamantar ("dar pecho") o decide no hacerlo, las fórmulas infantiles (formas alteradas de la leche de vaca) pueden proporcionar el alimento seguro y adecuado para un bebé. La leche de cabra, la leche evaporada y la leche condensada son inapropiadas para los bebés.

Se pueden utilizar fórmulas de soya y fórmulas de proteínas hidrolizadas si se sospecha una alergia a la leche de vaca. En los países en desarrollo con la falta de saneamiento, fórmulas sobre-diluidas o aquellos preparados con agua contaminada pueden causar desnutrición o malnutrición y algún tipo de infección, lo que resulta en diarrea, deshidratación e incluso la muerte.

Los niños alimentados con leche materna pueden necesitar suplementos de hierro y vitamina D durante los primeros seis meses de vida, y de fluoruro después de seis meses. Un suplemento de vitamina B12 se aconseja para los bebés amamantados cuyas madres son vegetarianas estrictas (veganas).

Algunos especialistas atribuyen un mejor reforzamiento del sistema inmune y un menor riesgo de padecer alergias a futuro cuando al niño se lo alimenta con leche materna durante los primeros meses de vida.

Los alimentos sólidos, comenzando con cereales infantiles fortificados con hierro, se pueden introducir entre los cuatro y seis primeros meses de vida para satisfacer las necesidades de nutrientes que la leche materna o las fórmulas infantiles ya no pueden suministrar por sí solas. Otros alimentos se pueden introducir gradualmente, uno cada pocos días.

Los bebés no deben recibir miel (que puede contener bacterias que pueden causar botulismo), alimentos demasiado salados o dulces, alimentos que pueden causar asfixia ni grandes cantidades de jugo de fruta.

A partir de un año de edad, la leche de vaca entera puede ser una excelente fuente de nutrientes para los niños. Sin embargo, debido a que la leche de vaca está asociada con pérdida de sangre gastrointestinal, deficiencia de hierro y una respuesta alérgica en algunos niños pequeños, algunas sociedades médicas no recomiendan dar leche de vaca entera sin modificar, a niños menores de un año de edad.

La leche baja en grasa o sin grasa es inapropiada para niños menores de dos años de edad puesto que puede tratarse de una leche extremadamente tratada industrialmente y por ende dañina para los infantes.

La rápida tasa de crecimiento de la infancia se ralentiza en la primera infancia. Durante la infancia, pero no antes de los dos años de edad, se recomienda una transición gradual a alimentos bajos en grasa, junto con el ejercicio regular. El establecimiento de prácticas saludables en la infancia reducirá el riesgo de obesidad infantil, así como la obesidad en la edad adulta y enfermedades crónicas relacionadas (por ejemplo, enfermedades del corazón, diabetes e hipertensión arterial, entre otras).

Los niños vegetarianos pueden estar bien nutridos pero se necesita cuidado para que reciban suficiente energía (calorías), proteínas de buena calidad, vitaminas B12 y D, y minerales de hierro, zinc y calcio.

Es difícil para los niños que no beben leche obtener suficiente calcio de sus alimentos, y los suplementos pueden ser necesarios. Debido a la posible toxicidad, los suplementos de hierro deben tomarse sólo bajo supervisión médica.

Un pequeño porcentaje de niños en edad escolar que tienen dificultad para sentarse y prestar atención son diagnosticados con trastorno de déficit de atención / hiperactividad (TDAH).

Los estudios no han encontrado evidencia convincente de que el TDAH esté causado por azúcar o aditivos alimentarios en la dieta o que los síntomas pueden aliviarse eliminando estas sustancias... de hecho a veces se relaciona este déficit de atención con la poca tonicidad muscular por causa de la falta práctica de ejercicio físico, juego o deportes.

Debido a las inusuales prácticas alimenticias, las comidas saltadas (comer a deshoras o no comer) y las preocupaciones sobre la imagen corporal, muchos adolescentes, especialmente las niñas, tienen una dieta menos que óptima. Las adolescentes, en particular, necesitan tener especial cuidado para obtener cantidades adecuadas de calcio para que los huesos puedan ser adecuadamente mineralizados.

La anemia por deficiencia de hierro es una preocupación no sólo para las adolescentes, que pierden hierro periódicamente en la sangre menstrual, sino también para los adolescentes.

Nutrición en la Edad adulta


No importa cuáles son las prácticas nutricionales y de salud que se siguen, el cuerpo continúa envejeciendo y parece haber un fuerte componente genético en cuanto a la esperanza de vida. Sin embargo, las prácticas dietéticas saludables y hábitos como el uso limitado de alcohol, la evitación de productos de tabaco y practicar actividad física o ejercicio físico de forma regular puede ayudar a reducir la posibilidad de muerte prematura y aumentar las posibilidades de vitalidad en los años de más edad.

En su mayor parte, una dieta que es beneficiosa para los adultos en general también es beneficiosa para las personas a medida que envejecen, teniendo en cuenta los posibles cambios en las necesidades energéticas.

En las personas de edad avanzada (adultos mayores), los problemas comunes que contribuyen a la nutrición inadecuada son la pérdida de dientes, la disminución del sentido del gusto y el olfato, y una sensación de aislamiento, todo lo cual resulta en la disminución de la ingesta de alimentos y la pérdida de peso. Los ancianos pueden tener dolencias gastrointestinales, como la mala absorción de la vitamina B12, y las dificultades de digestión, como el estreñimiento.

La ingesta inadecuada de líquidos puede conducir a la deshidratación. La deficiencia nutricional puede comprometer aún más la disminución de la función inmune. La prescripción y los medicamentos de venta libre pueden interactuar con los nutrientes y exacerbar los déficits nutricionales de los ancianos.

Además, la disminución de la actividad física, la pérdida de tejido muscular y el aumento de la grasa corporal se asocian con la diabetes tipo 2, la hipertensión y el riesgo de enfermedades cardiovasculares y otras enfermedades.

Las personas mayores, especialmente aquellas con menor exposición al sol o bajas ingestas de pescado graso o alimentos fortificados con vitamina D, pueden necesitar suplementos de vitamina D para ayudar a preservar la masa ósea.

También es importante la ingesta adecuada de calcio y el ejercicio con pesos moderados, aunque estas medidas no pueden detener completamente la disminución de la densidad ósea con la edad, lo que hace que tanto hombres como mujeres sean vulnerables a las fracturas óseas (debido a la osteoporosis), algo peligroso para la vida. Aun así el ejercicio y una adecuada nutrición retrasan esta pérdida de densidad ósea.

Se ha encontrado que el tratamiento con varios fármacos conservadores de hueso, es eficaz para disminuir la pérdida de la densidad ósea. Mantenerse en forma física puede mejorar la fuerza y ​​el equilibrio, evitando así caídas, contribuyendo a la salud en general, y reducir el impacto del envejecimiento... si los buenos hábitos de vida se acatan desde edades tempranas, quizá a futuro no sea necesario utilizar medicamentos para disminuir la pérdida de densidad ósea.

Hay evidencia de que la ingesta de antioxidantes como la vitamina C, vitamina E y beta-caroteno, así como el zinc, puede ralentizar la progresión de la degeneración macular relacionada con la edad, una de las principales causas de ceguera en personas mayores de 65 años. Dos carotenoides, luteína y zeaxantina, también están siendo estudiados por su posible papel en la protección contra la pérdida de visión relacionada con la edad.

La investigación sugiere que el suplemento dietético glucosamina, una sustancia que se produce naturalmente en el cuerpo y contribuye a la formación de cartílagos, puede ser útil para disminuir el dolor y la discapacidad de la osteoartritis. El ejercicio aeróbico y el entrenamiento de la fuerza, así como perder el exceso de peso graso, también pueden proporcionar algún alivio del dolor relacionado con la artritis.

Los niveles elevados en sangre del aminoácido homocisteína se han asociado con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular y con la enfermedad de Alzheimer, la forma más común de demencia; Ciertas vitaminas del grupo B, en particular el ácido fólico, pueden ser eficaces para reducir los niveles de homocisteína.

Altas concentraciones de aluminio en los cerebros de las personas con enfermedad de Alzheimer son muy probablemente un resultado de la enfermedad y no una causa, como correspondientemente altos niveles de aluminio no se encuentran en la sangre ni el cabello. Existe una investigación en curso sobre el posible valor de los suplementos dietéticos para los problemas de memoria normales que afectan a las personas mayores sanas.

Una de las prácticas que pueden aumentar no sólo la esperanza de vida, sino también la oportunidad de una vida plena y productiva en los últimos años, son consumir una dieta saludable, obtener suficiente cantidad y calidad sueño, evitar fumar, mantenerse físicamente en forma y mantener una mente activa.

La llamada teoría de los radicales libres del envejecimiento -la noción de que el envejecimiento se acelera con sustancias altamente reactivas que dañan los componentes celulares y que la ingesta de diversos antioxidantes puede reparar el daño de los radicales libres- es una prometedora área de investigación, pero no ha sido científicamente establecida.

Por el contrario, la vida de varias especies de mamíferos no se ha ampliado significativamente por la terapia antioxidante. Estudios en curso están investigando si el consumo de 30 por ciento menos calorías (desnutrición) ralentiza el envejecimiento y las enfermedades relacionadas con la edad y extiende la vida útil en primates no humanos. No hay evidencia de que una severa restricción de energía extendiera la vida humana más allá de su máximo actual de 115 a 120 años.

ARTÍCULOS COMPLEMENTARIOS:

Nutrición humana: grupos de alimentos.

Nutrición humana: nutrientes esenciales.

Nutrición humana: suministro de energía, metabolismo basal, composición corporal.

Nutrición humana: recomendaciones dietéticas y de nutrientes.

Referencia: https://www.britannica.com/science/human-nutrition/Nutrition-throughout-the-life-cycle#toc250663

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